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Atores Digitais: A Cada dia mais reais.

Humanos Digitais

A cada lançamento de um novo blockbuster com um ator em CG sempre aquece o debate sobre se um ator digital, completamente convincente, e como isso pode nos impressionar.

Em vários filmes recentes, tais atores digitais só tendem a ser vistos em sequências limitadas, como Grand Moff Tarkin e Princesa Leia em Rogue One, Wolverine em Logan ou Rachael em Blade Runner 2049. Também há inúmeros exemplos de duplas digitais de atores em pé para cenas de ação, ou de substituições de rosto cg, muitos dos quais o público pode não estar ciente.

Conheça a HQ de Alita

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Agora, um novo filme, Alita: Battle Angel, tem como personagem central um ator totalmente gerado por computador – ou seja, ela aparece durante toda a duração do filme. Pode haver mais tempo na tela no futuro permanente dos atores digitais? Como o Battle Angel e uma série de novos filmes, bem como comerciais, programas de televisão e projetos em tempo real têm empurrado as fronteiras dos seres humanos digitais.

Uma Alita digital

O estúdio de efeitos visuais por trás do CG Alita: Battle Angel é a Weta Digital, não estranho a personagens digitais, incluindo humanos e humanóides. Seu trabalho em ressuscitar Paul Walker para Furious 7, depois que o ator morreu durante a produção, ainda é considerado uma referência em humanos CG realistas; de fato, muitos membros da audiência provavelmente seriam incapazes de dizer quais ângulos são o verdadeiro Walker e quais são os sintéticos.

Alita foi trazida à vida a partir da captura da performance da atriz Rosa Salazar. A Weta Digital, então, por meio de seu pipeline bem desenvolvido para juntar captura de desempenho com animação, criou a Alita digitalmente. É importante observar que o personagem ciborgue não é estritamente destinado a ser uma correspondência “um para um” com Salazar (Alita tem olhos maiores que o normal e algumas partes do corpo robóticas). Mas ela é humana e a intenção é que o público se envolva com ela como uma pessoa digital “fotorrealistica”. Certamente, em termos da abordagem que a Weta Digital tomou para fazê-la, era como se ela fosse uma humana CG.

Ao fazer esse trabalho, a Weta Digital intensificou suas ferramentas e técnicas para atores digitais. Primeiro, implementou um novo traje de captura de movimento que incluía uma câmera de cabeça estéreo para captura facial, que ajudava a capturar mais as nuances dos traços faciais de Salazar, especialmente sua boca. O estúdio também, antes de traduzir a captura de movimento para o modelo da personagem Alita, o fez primeiro em um boneco de CG correspondente da própria Salazar. Isso é algo que a Weta Digital também havia feito em seu trabalho para Vingadores: Guerra Infinita, com o objetivo de garantir que todos os movimentos do ator fossem refletidos adequadamente no modelo CG antes de passar para o personagem CG final. O público poderá ver os resultados mais recentes quando o Battle Angel for lançado no dia 14 de fevereiro.

CG Notáveis na TV e Comerciais

No entanto, não são apenas grandes filmes em que os atores digitais estão em exibição. Em séries de televisão e comerciais, os dublês digitais também fazem aparições regulares, assim como os proeminentes humanos CG. Na primeira temporada do Westworld, o estúdio de VFX, Important Looking Pirates, foi encarregado de fazer um jovem Anthony Hopkins para uma série de fotos. Eles fizeram isso através de uma versão em CG de Hopkins feita para parecer mais jovem e depois inserida em um ator substituto.

Um recente comercial de John Lewis recriava performances de Elton John ao longo dos anos, utilizando um modelo CG do cantor. MPC foi responsável pelo trabalho aqui (o estúdio já havia criado um jovem digital Arnold Schwarzenegger em Exterminador Genisys e um CG de Rachael para Blade Runner 2049).

Principais Etapas em Tempo Real

Nos filmes, na televisão e nos comerciais, os estúdios de efeitos visuais tendem a se dar ao luxo de renderizar energia off-line para realizar seus humanos CG. Não é o mesmo para projetos em tempo real, como entretenimento ou jogos imersivos, em que a renderização imediata é necessária. No entanto, grandes desenvolvimentos em mecanismos de jogos como Unreal Engine e Unity, combinados com métodos de captura em tempo real, resultaram em humanos digitais incrivelmente convincentes.

Por exemplo, considere os personagens no curta Adam, de Neill Blomkamp, da Oats Studios, feitos com a Unity. Ou o projeto “Siren”, no qual a Epic Games, 3Lateral, Cubic Motion, Tencent e Vicon se uniram para oferecer a imagem realista da atriz chinesa Bingjie Jiang. (A Epic também adquiriu recentemente 3Lateral, então espere ainda mais deles nesta área).

Enquanto isso, a pesquisa acadêmica replicar seres humanos digitais continua em ritmo acelerado e é frequentemente apresentada em conferências como a Siggraph. Um pesquisador da Universidade do Sul da Califórnia, Hao Li, também é CEO e co-fundador da Pinscreen. Essa empresa vem desenvolvendo o que são essencialmente avatares 3D “instantâneos” a partir de apenas uma foto de entrada em um aplicativo móvel, com a ajuda de redes neurais e anos de pesquisa na replicação de rostos e cabelos digitais.

O que está vindo por aí?

Um nicho crescente é o de hologramas humanos digitais, onde cantores falecidos foram ressuscitados para fazer parte de performances ao vivo. Roy Orbison recebeu esse tratamento recentemente do BASE Hologram; essa empresa também está trabalhando em um show de Amy Winehouse, que morreu em 2011.

Depois, há o filme de Ang Lee, Gemini Man, lançado em outubro. Ele contará com Will Smith assumindo uma versão mais jovem de si mesmo, uma tarefa (não envolvendo Smith) que a Disney tinha feito testes por anos antes, quando o projeto estava naquele estúdio. Isso pode ou não envolver um Smith completamente novo, ou usar algumas das técnicas de envelhecimento semelhantes àquelas que viram versões jovens de Michael Douglas e Michelle Pfeiffer aparecerem em Homem-Formiga e a Vespa, por exemplo. Samuel L. Jackson também está recebendo esse tratamento de envelhecimento – supostamente para o filme inteiro – no próximo Capitão Marvel.

Para apresentar esses humanos CG, os estúdios de VFX continuam a fazer avanços na captura facial, varredura, simulações musculares e de carne e na depilação de pele e cabelos. Também houve uma adoção de técnicas de inteligência artificial nessa área. Por exemplo, a Digital Domain – um estúdio profundamente envolvido com humanos digitais desde seu trabalho em vários hologramas de celebridades e para o filme O Curioso Caso de Benjamin Button – utilizou dados treinados de movimento facial humano para ajudar a criar sua versão de Thanos para Guerra Infinita.

Claramente, projetos recentes mostraram que os estúdios de VFX podem trazer atores CG para a vida de maneiras incrivelmente convincentes (se eles deveriam, eticamente, às vezes é um assunto para debate, especialmente em relação a atores falecidos). Desempenhos sustentados oferecem desafios mais significativos porque obviamente há mais tempo para analisar o que está na tela, mas agora parece que anos de avanço em arte e tecnologia chegaram a um momento em que os atores digitais realmente subiram ao palco.

Texto em inglês de Ian Failes para o Cartoon Brew, com adaptações.

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