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Design e Desenvolvimento, Entrevista com John Maeda.

John Maeda Fala Sobre a Mudança da Relação Entre Design e Desenvolvimento

O design opera em uma relação simbiótica com o desenvolvimento. A engenharia de última geração se beneficia da tradução visual e interfaces bonitas exigem código de trabalho duro. Poucos designers entendem melhor esse casamento do que John Maeda, cujas credenciais incluem também o tecnólogo, o executivo e, mais recentemente, o chefe de design computacional da fabricante de sites Automattic. Maeda aborda a dinâmica de mudança entre design e desenvolvimento em seu relatório anual Design in Tech (em inglês). A edição deste ano elogia muito o Material Design, chamando-o de “a ferramenta de design com maior impacto” – e, como sempre, fornece um instantâneo zeitgeisty da indústria do design em geral. É contra esse pano de fundo que a Diretora Criativa de Material Design Rachel Been sentou-se para conversar com Maeda sobre a direção do design e por que o futuro pertence aos ágeis líderes criativos.

Rachel Been: Designers são rotulados como sonhadores e desenvolvedores como pragmáticos. O que está na raiz dessa taquigrafia?

John Maeda: Eu acho que o sistema educacional criou essa dicotomia. Enquanto estudava no MIT, tive o problema do engenheiro de ser capaz de construir qualquer coisa, mas sem saber o que construir. Foi só depois de frequentar a escola de arte – e descobrir o que construir – que eu poderia combinar os dois. É preciso um desenvolvedor que foi para o lado do design apreciar o que a engenharia pode ser, e é preciso um designer que entenda que a “religião” ensinada é um pouco incorreta, porque foi concebida quando não havia sistemas computacionais de ponta . Se você pensa em projetar uma cadeira de madeira, essa religião ainda funciona bem, porque isso é algo que cria uma ótima cadeira. No entanto, se você está criando algo no computador, essa religião precisa se adaptar e mudar.

RB: Essa nova “religião” atualizada segue uma filosofia definida?

JM: Sim. Em primeiro lugar, entender a computação e como o meio funciona e se comporta. Ter mais empatia pelos desenvolvedores e como eles surgiram, porque eles não compartilham essa cultura que é tão forte no design. E finalmente, incluindo pessoas da sua equipe que vêm das “outras terras” para criar equilíbrio na força.

RB: Então, essa nova filosofia exige mais colaboração entre designers e desenvolvedores, mas o que é útil lembrar em termos de como os dois diferem?

JM: Da mesma forma que há todos os tipos de designers, existem apenas alguns tipos de desenvolvedores. Existe uma ampla gama de metodologias de desenvolvedores, mas elas não estão presas no histórico. Todas as variações de design estão conectadas a uma entidade que existe há alguns séculos, se não mais. Assim, um criativo que vem do mundo tradicional – seja um pensador de design, tipógrafo ou colorista – cobrirá mais território da imaginação do que um desenvolvedor moderno. Mas eu alerto sobre esse pensamento, porque o que realmente me impressionou no trabalho da equipe de Design de materiais foi que você está entremeando uma série de disciplinas de design com desenvolvimento e não apenas abordando-o de um único ângulo disciplinar. E imagino que nem todos da sua equipe entenderam a importância desses papéis inicialmente, principalmente se eles são treinados de forma clássica. Esse é um exemplo de como a mentalidade de desenvolvedor foi aumentada pela mentalidade de design e todos estão ganhando.

RB: Sim, e essa adesão à perfeição é realmente um benefício para o sistema de design. Isso é um pouco provocativo, mas os sistemas de design sempre inibem a criatividade das equipes de design?

JM: Depende. Há um tipo de criatividade enraizada no escopo ilimitado e sem restrições. E então há criatividade dentro de restrições. Então, eu diria que os sistemas de design são capazes de estimular a criatividade dentro das restrições, o que melhora a qualidade. Considerando que, por outro lado, se ele é aberto e sonhador, sonhador, sonhador o tempo todo, você acaba com um milhão de variações de coisas que não se relacionam com nada.

RB: Existe um mundo onde escopo e restrições ilimitadas convergem? E você observou mais sucesso em um contra o outro?

JM: Bem, penso no mundo da arte. Eu adoro que a linguagem visual do Material seja influenciada pela arte. Eu gosto de pensar que os artistas fazem perguntas e designers resolvem problemas. Eu acho que todas as equipes de produtos digitais devem ser expostas à arte. Parece bobo, mas segunda-feira, no meu time, é chamado de “st (art)”. E na segunda-feira (dia), eu uso um artista e aponto a atenção de todos para aquele artista, então é como um calendário de 52 semanas . Nesta segunda-feira foi a artista Jenny Holzer e na semana passada foi o fotógrafo Hiroshi Sugimoto. As pessoas perguntam: “Por que você faz isso? Isso não é útil.” E vejo que esse é o ponto. Quando eu não tinha restrições nos anos 90, eu costumava desenhar linhas sobre tudo o que eu criava e fazia uma dança quadrada quando você fala sobre isso. Por que eu fiz isso? Eu realmente não sei, mas foi interessante explorar. Considerando que, do lado da restrição, eu aprecio uma grande biblioteca. Se você pensa na Apple versus Microsoft nos anos 80 e início dos anos 90, o motivo pelo qual o Photoshop era tão bom foi porque usou a biblioteca QuickDraw no kit de ferramentas Apple, enquanto o DirectX – o equivalente do Windows – não foi projetado para suportar Aplicativo semelhante ao Photoshop. Então, boas restrições fazem com que grandes coisas sejam feitas com isso. Ter menos boas restrições significa que o Photoshop não teria sido inventado.

RB: Você viu uma estratégia de produto ou um trabalho de design inspirado em “st (arte)” ?

JM: Eu não espero que o st (art) inspire imediatamente o trabalho de estratégia ou design. Acredito no efeito borboleta de Lorenz – que uma pequena mudança em uma área pode resultar em uma mudança maior em outra área – e que a asa da borboleta liberará uma tempestade em algum lugar, em algum momento. Só porque vejo acontecer o tempo todo. Todos nós já experimentamos isso, quando uma ação ou ideia que você expressou meses atrás alcança você em outro contexto e você fica tipo “Oh, espere”.

RB: Você trabalhou em capital de risco, onde a metodologia é construir equipes que gerem um bom retorno sobre o investimento. O que você aprendeu com o processo de construção de equipes com esse objetivo final em mente?

JM: Enquanto trabalhava na Kleiner, tive a oportunidade de aconselhar mais de 100 startups em diferentes estágios de desenvolvimento. E o principal valor que acrescentei foi a comunicação entre o CEO e a equipe de design, porque é um idioma tão diferente. Não é uma linguagem comercial ou de desenvolvedor em muitos casos. Eu diria que o retorno do investimento (ROI) motiva uma organização a agir rapidamente e reduzir o atrito. E uma equipe criativa é uma dor no pescoço, porque eles são mergulhadores profissionais e querem questionar as coisas.

RB: Você opera em ambos os mundos – como um criativo e um líder que defende a estrutura, a clareza, a organização e a consistência. Como você mantém essa clareza organizacional enquanto estimula a criatividade?

JM: Existe um estereótipo de que pessoas criativas não são boas líderes. Eles são todos os estereótipos que você compartilhou anteriormente: eles são criadores de imaginação, sonhadores, não-executores. Mas vivemos em um tempo que precisa de pessoas extremamente ágeis e criativas, capazes de gerenciar situações ambíguas e colaborar efetivamente em equipes. Parte do meu trabalho está apontando que existem líderes excepcionais que são híbridos – eles são criativos, falam bauhausiano e podem entender o slide deck, mas também podem falar sobre o ROI.

RB: Por falar em trabalho em equipe, a inclusão no ambiente de trabalho é uma conversa urgente e contínua, e você disse que “a diversidade é vital para uma equipe em funcionamento”. O que exatamente isso significa?

JM: O que eu adoro em me envolver no diálogo em torno da inclusão é que te força a aprender coisas. A inclusão abrange muitos tipos de inclusão – gênero, preferência sexual, tipo de corpo, idade, habilidade, neuro-habilidade, diversidade econômica, etc. Há muitas coisas. Eu sinto que todos os dias eu falhei em entender o que significa trabalhar e pensar inclusivamente em produtos. Então, logo de cara, significa que você falha muito e é incrível. Porque o fracasso é aprender.

Trabalhar de forma inclusiva é benéfico porque aumenta seu endereço total do mercado, ou ETM. Esse é um acrônimo favorito em círculos de capital de risco, “Qual é o seu ETM?” Você pode aumentar seu ETM materialmente, se trabalhar de forma inclusiva. Quando comecei a trabalhar no Vale do Silício, meu principal interesse era a diversidade socioeconômica, porque percebi que as empresas eram em sua maioria frequentadas por graduados de universidades de ponta – que tendem a ser menos diversificadas – e isso me fez pensar em quem mais estava desaparecido. Agora, penso apenas na inclusão de uma perspectiva de negócios, o que me abre a críticas de pessoas que acham que eu deveria estar avançando em questões de justiça social. Mas eu escolhi intencionalmente concentrar-me apenas no impacto do produto – quero saber como aumentar o ETM. Desde que continuamente aumente as apostas para a construção de melhores ferramentas para apoiar a todos.

RB: Ouvimos muitas coisas sobre especialização versus generalização para uma carreira de design de sucesso. O que você acha dessa divisão e qual é a mais eficaz?

JM: Se você está em uma startup de estágio inicial, não quer uma pessoa especializada. Não faz nenhum sentido. Mas se você está em uma startup ou empresa pública de última hora, precisa de uma orquestra, porque precisa de pessoas que cubram toda a gama. Quando se trata de líderes que podem liderar as tarefas complexas em uma empresa de tecnologia, você quer pessoas com habilidades gerais. Mas, independentemente do conjunto de habilidades, o modo como você se relaciona com outras pessoas é realmente importante. Não há nada mais valioso do que a habilidade com pessoas.

Texto de Rachel Been para o Google Design (em inglês)
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  1. […] A criatividade é uma atividade que envolve risco. Quando você cria o que não existe, é impossível ter certeza de que essa ideia vai dar certo. Por isso, temos de aceitar o erro como parte do processo. Porém isso não quer dizer que não vamos tentar ao máximo diminuir a margem de erro e tomar decisões conscientes. E é por isso que se fala tanto sobre dados. Nunca tivemos uma quantidade tão vasta de informação disponível para ajudar a guiar nosso instinto criativo ao longo do processo de criação. […]

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